Pontes, il primo allenatore di Ronaldo: “Quando era allo Sporting voleva smettere. Ecco perché ha scelto la Juve”

CRISTIANO RONALDO – Se Cristiano Ronaldo oggi è uno dei giocatori più forti al mondo, questo lo deve anche a chi ha creduto in lui in passato, come Leonel Pontes, che nel 1997 ha accolto l’oggi pluri pallone d’oro allo Sporting Lisbona. A ‘La Gazzetta dello Sport’, l’ex allenatore del portoghese ha raccontato alcuni aneddoti particolari, e ha espresso un parere sul passaggio in bianconero.

SPORTING LISBONA – “L’ho visto per la prima volta nel marzo del 1997 in un torneo di calcio alla Camara de Lobos, mi venne presentato dal suo padrino. Mi dicevano che c’era un giocatore di grande qualità e con caratteristiche uniche. Era magro e sottile come un pennello, ma con un occhio vivo e luminoso. Allo Sporting ci sono stati momenti duri, voleva tornare a casa ma continuò. Alla fine del primo anno di allenamenti, trascorse una vacanza a casa dei miei a Madeira. Mia madre mi ha chiese se quel ragazzo, quel Ronaldo, sarebbe diventato un calciatore. Risposi che ero sicuro, Cristiano sarebbe esploso. “Un giorno mi fece arrabbiare perché lo incontrai alla fine di un allenamento e gli chiesi: ‘Che cosa stai facendo? Finito il tuo lavoro in campo dovresti riposare’. E lui: ‘Mister, ho bisogno di farlo, ho bisogno di essere veloce con le mie gambe’ Aveva messo i pesi sulle sue caviglie e per un po’ continuò a lavorare così. Quella volta mi fece perdere la pazienza. Ma oggi capisco che anche quello serviva per diventare cosa è adesso”.”.

JUVE – “Non sono rimasto sorpreso dal fatto che abbia lasciato i blancos, sono state pubblicate varie notizie sul suo disappunto per la mancanza di supporto in alcune questioni professionali e private. Lui è un uomo che vive di grandi sfide, perciò ha scelto la Juventus. So che è motivatissimo, vuole rispondere positivamente alle aspettative in un campionato molto difficile. In Serie A le squadre difendono sempre molto bene e ci sono meno spazi, ma si imporrà anche in Italia”.

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